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bodog:无药可医时,她可能被一群蜜蜂蜇活了......

时间:2020/1/1 13:06:53  作者:  来源:  查看:20  评论:0
内容摘要:  死亡是促使我们关注有毒动物的第一驱动力。只要一想到没有四肢的蛇和脆弱的蜘蛛竟然能够战胜聪明强壮的灵长目动物,我们就会觉得既荒谬又可怕。不过,事情开始发生转变了。有毒动物也许会成为生命的守护者。  说到置人于死地,有毒动物远远比不上那些杀人如麻的疾病。每年死于心血管问题、糖尿病...
  死亡是促使我们关注有毒动物的第一驱动力。只要一想到没有四肢的蛇和脆弱的蜘蛛竟然能够战胜聪明强壮的灵长目动物,我们就会觉得既荒谬又可怕。不过,事情开始发生转变了。有毒动物也许会成为生命的守护者。

  说到置人于死地,有毒动物远远比不上那些杀人如麻的疾病。每年死于心血管问题、糖尿病、癌症和慢性呼吸道问题的人,已经远远超过其他原因致死人数的总和。要想真正降低全球早亡率,我们需要想点办法来对付那些残酷的疾病。尽管这有些反直觉,但科学家逐渐意识到,未来的医学奇迹或许就藏在最致命的毒素中,要治愈那些棘手的疾病,我们需要了解那些危害过人体的各种毒素,以及它们摆弄身体的分子机制。

  发现百泌达

  20世纪90年代,约翰·恩格(John Eng)首次订购了一份吉拉毒蜥(Gila monster)的毒素样品。当时恩格还不太了解这种蜥蜴,因为他并不是专业的爬行动物研究者,而是纽约布朗克斯退伍军人医疗中心(Veterans Affairs Medical Center in the Bronx)的一位内分泌学家。对于大多数人来说,吉拉毒蜥真没什么好看的,这种蜥蜴体长近60厘米,原产于美国西南部沙漠,一直以恐怖著称。传言中,吉拉毒蜥咬住东西就不松口,只要被它们咬一下,就必死无疑。

  事实上,吉拉毒蜥如今已被列入受威胁物种名录,是一种性情羞涩、行动缓慢的动物。确切地说,它们更喜欢待在地下洞穴里,因为白天洞里更凉爽潮湿。至于吉拉毒蜥的毒素,其实并不致命。和其他有毒物种相比,吉拉毒蜥可以说对人类基本无害,它们的毒性至少比那些著名的杀手弱100倍。当然,它们的毒素可能会让你剧痛难忍,但绝对无法轻松夺走任何人的性命。而恩格的发现,彻底改变了医生治疗糖尿病的方式:这种蜥蜴的毒素中含有一种名叫艾塞那汀(exendin)的化合物。

  订购这种蜥蜴时,恩格就已经想到了一些点子,他想鉴别对人体产生医学效果的未知激素。就在那时候,他读到了一篇报道,里面提到美国国立卫生研究院(NIH)的科学家发现了一些来自有毒蜥蜴的激素会使实验动物的胰腺膨大,也就是说这种毒素或许能深度刺激胰腺,而胰腺是分泌胰岛素和其他关键激素的重要器官。恩格想方设法找到了吉拉毒蜥中造成上述效果的激素。在做了进一步检验后,他确认发现了一种全新的多肽激素。随后,恩格将这种分子命名为“艾塞那汀”。

  最终,恩格研发出了人造版的吉拉毒蜥毒素化合物,即“艾塞那汀-4”,他将这种化合物的制备方法卖给了礼来制药公司。2006年,基于艾塞那汀的药物百泌达正式登陆美国市场。短短几年间,这款药为礼来公司创造了数十亿美元的收入。为了将百泌达与天然艾塞那汀区分开来,人造“艾塞那汀-4”又有了新的名字:艾塞那肽(exenatide)。艾塞那肽的作用类似胰高血糖素样肽-1(缩写为GLP-1),能促进胰岛素的分泌,帮助消化。艾塞那肽只有在高血糖的环境下才会刺激胰岛素的分泌,所以和定期注射的胰岛素不同,这种激素不会造成意外的低血糖或“胰岛素昏迷”。更重要的是,GLP-1在人体内只能存在几分钟的时间,很快就会被分解掉。如果用它来做药,等不到起效就已经消失了,但艾塞那肽却能持续存在好几个小时。

  对艾塞那肽的深入研究表明,这种肽的“魔力”可能超乎我们的想象。20世纪90年代,美国衰老研究所(National Institute on Aging)的科学家在为艾塞那汀-4做临床前试验的时候发现,这种分子不仅能作用于胰腺,还会刺激神经细胞生长,延长成熟神经细胞的寿命。

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